Se cumplió un centenario de la primera llegada de Édouard Bovet a China, el 16 de agosto de 1818, un día auspicioso que siempre unió la Maison relojera suiza con la nación de China. En el espacio de veinte años, el visionario creador de Bovet y sus hermanos establecieron el éxito de su Maison, construida sobre el floreciente comercio con China.

Todo comenzó cuando el relojero Édouard Bovet abandonó su pueblo natal de Fleurier con sus hermanos Alphonse y Frédéric en 1814, rumbo a Londres, que en ese momento era un importante centro de comercio para la relojería europea.

En 1818, con 21 años, Édouard Bovet se fue a China como representante de un comerciante inglés. Salió de Londres el 20 de abril a bordo del Orwell, un barco perteneciente a la Compañía de las Indias Orientales, que llegó el 16 de agosto a Cantón, el punto obligatorio de entrada para las mercancías que llegaban de Europa.

Rápidamente vendió cuatro relojes de bolsillo por la suma de 10.000 francos suizos, el equivalente a un millón de francos hoy. Al darse cuenta del potencial excepcional del mercado chino, Édouard fundó la Maison BOVET en 1822, con sus hermanos Frédéric y Alphonse, Gustave y Charles. Su negocio se extendió desde Fleurier, donde se hicieron los relojes de bolsillo, a Londres, el centro de intercambio comercial, y Cantón, donde se vendieron los relojes Bovet.

La relojería china

Durante mucho tiempo, los chinos eran aficionados a los relojes decorativos y ornamentales en una amplia gama de formas. Su interés evolucionó con la llegada de los relojes de bolsillo. Con sus “relojes chinos”, los hermanos BOVET establecieron una forma de relojería que llevó las artes relojeras a nuevas alturas. La portada podría decorarse con pintura en miniatura, a veces con un motivo esmaltado. Esto llevó a los hermanos Bovet a encargar a los grandes pintores y esmaltadores de Ginebra para que crearan obras excepcionales, generalmente representando una escena pastoral, animales o personas.

Otra característica del “reloj chino” es que se vende en pares y los motivos del esmalte en los dos relojes son idénticos, pero en la imagen reflejada.

“Bo Wei”

Los movimientos fueron grabados con motivos chinos tradicionales, como volutas y el patrón Fleurisanne, mientras que otros fueron pulidos al espejo o engastados con flores talladas en oro. La empresa también adoptó tres símbolos chinos, la flor de loto, un quemador de incienso y un jarrón, como la firma distintiva de sus relojes. La más emblemática de ellas es la estilizada flor de loto, que hoy adorna los movimientos de la Maison BOVET.

En el centro de cada uno de estos símbolos, el nombre Bovet, transcrito “Bo Wei”, está grabado en caracteres chinos. Habiendo adquirido la Maison una reputación sólida, el nombre “Bo Wei” se convirtió en un sinónimo de “reloj” en el lenguaje cotidiano e incluso constituyó una moneda para el comercio en el Imperio.

Bovet dominó China

Con su sentido comercial y su mente abierta, dominaron el comercio suizo de la relojería en el “Imperio Celestial” durante varios siglos, los hermanos Bovet fueron apodados los “Bovets de China”. Una calle en el pueblo de Fleurier todavía lleva el nombre de esta dinastía hoy.

El regreso a Suiza

Después de haber hecho fortuna en China y haber trabajado para 175 artesanos en Val-de-Travers, Édouard Bovet regresó a Fleurier en 1830, acompañado de su hijo Edouard-Georges. Se instalaron en una casa conocida como el “Palais chinois” construido por Édouard Bovet. Hoy este edificio sirve como el ayuntamiento.

En 1840, los hermanos Bovet decidieron aumentar el capital de su compañía. La reputación internacional de la Maison BOVET superó a la de sus competidores gracias a su intuición comercial bien afilada. Fueron los primeros en ofrecer respaldos de casos transparentes para clientes aficionados a la mecánica.

Edouard Bovet, republicano, participó en el fallido levantamiento de 1831. Huyó a Besançon, donde vivió en el exilio durante diecisiete años, regresando a Fleurier en 1848 antes de su muerte en 1849.

1818 – 2018

Para conmemorar el bicentenario de la llegada de Édouard Bovet a China, Pascal Raffy y los artesanos de Manufactures eligieron naturalmente desarrollar un reloj dedicado al mundo de los viajes: Edouard Bovet Tourbillon presenta una triple zona horaria con mapas hemisféricos de la Tierra, montados en reversa manos para mostrar la hora en ambos lados del movimiento, y una reserva de marcha de diez días.

Este calibre de fabricación se encuentra en el emblemático estuche convertible Amadéo. Patentado en 2010, el sistema Amadéo transforma un reloj en un reloj de pulsera reversible, reloj de mesa o reloj de bolsillo sin la necesidad de herramientas.

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